Rockikonen Jim Steinman är död

Av | 21 april, 2021

Låtskrivaren och producenten Jim Steinman har gått bort. Han hade stora framgångar med sina Wagnerian Rock-låtar under flera årtionden. Några av hans mest kända verk är “Bat out of hell” och “Total eclipse of the heart”.

newsgram | Nynäshamn den 21 april 2021

| IL MAESTRO | Rocklegenden Jim Steinman är död – han blev 73 år gammal. Han är känd för sina samarbeten med artister som Meat Loaf, Bonnie Tyler och Celine Dion. Några av hans mest kända låtar är “I’d do anything for love (But I won’t do that)”, “Total eclipse of the heart” och “Making love out of nothing at all”.

Enligt brodern Bill avled låtskrivaren av njursvikt på måndagen efter att ha haft problem med hälsan under en längre tid. Både Céline Dion och Bonnie Tyler skriver i sina kondoleanser på Twitter att Steinman var ett geni och att de kommer att sakna honom medan Meat Loaf tar farväl till hans vän i ett Facebook-inlägg med orden: “Fly Jimmy Fly”.

Jim Steinman föddes i New York 1947 och inledde sin karriär i början av 1970-talet. Han skrev eget material och arbetade med bland annat kabaretshower och musikaler i New York. Under arbetet med musikalen “More than you deserve” 1973 lärde han känna skådespelaren Marvin Lee Aday som senare bytte till artistnamnet Meat Loaf. Något år senare inledde duon inspelningen av Meat Loafs debutalbum “Bat out of hell” som släpptes hösten 1977 – en platta som till dags dato har sålt över 50 miljoner exemplar.

Jim Steinmans låtar kan beskrivas som dramatiska och storslagna där varje låt-text i sig är ett teaterstycke. En blandning av rock och opera. Ett ord som ofta används om hans musik är episk. Han förstod sig aldrig riktigt på de rock-kritiker som inte gillade hans rockoperor.

If you don’t go over the top, how are you ever going to see what’s on the other side? undrade han vid ett tillfälle.

Hans kärlek till musiken av Richard Wagner och Phil Spector har gett upphov till musik-genren Wagnerian Rock, som i sin tur klassas som en subform av rockopera. I en intervju beskrev han sina låtar.

My songs are anthems,” berättade Jim Steinman för Rolling Stone i 1978, “to those moments when you feel like you’re on the head of a match that’s burning. They’re anthems to the essence of rock & roll, to a world that despises inaction and loves passion and rebellion. They’re anthems to the kind of feeling you get listening to ‘Be My Baby’ by the Ronettes. That’s what I love about anthems — the fury, the melody and the passion.

Han tog sina första steg in i musikens värld som student på Amherst College i Massachusetts i slutet av 1960-talet.

Jim Steinman. Foto: Terry Lott/Sony Music Archive via Getty Images

Våren 1968 var Jim Steinman inblandad i två Amherst-produktioner där han bidrog med musik till den ena och regisserade den andra. Över sommaren bidrog han med musik till en produktion av Bertolt Brechts drama “Baal” som uppfördes på ön Martha’s Vineyard. Året därpå skrev han boken, musiken och texterna till rock’n’roll-musikalen “The dream engine” (april 1969) som ett självständigt examensarbete sista året på Amherst College.

Rock’n’roll-musikalen “The dream engine” är berättelsen om den unge pojken Baal som tillsammans med likasinnade rebelliska kamrater vägrar att acceptera begränsningarna och reglerna i deras samhälle. Jim Steinman spelade själv rollen som Baal – denne är ledare för en grupp självständiga vilda pojkar (the Tribe) vars dödsfiender är föräldrarna till the Girl. En ung kvinna som Baal blivit förälskad i. Steinman har senare beskrivit originalmusikalen som “a three-hour rock epic with tons of nudity”.

Jim Steinmans låtproduktion är omfattande. Här är en spellista med några av hans mest kända låtar. Några rätt okända inspelningar som är värda att lyssna på är “Heaven can wait” (demo-inspelning med Bette Midler), “Tonight is what it means to be young” (Fire Inc.) och “The future ain’t what it used to be” (Jennifer Jones).

Under hela sin karriär har Jim Steinman återanvänt flera motiv, texter och monologer från “The dream engine” i nyare låt-material. Ett sådant exempel är “turn around bright eyes” från Bonnie Tylers powerballad “Total eclipse of the heart” som hörs i låten “The formation of the tribe” medan monologen mellan Baal och The Girl i en kärleksscen inleder Meat Loafs rocknummer “You took the words right out my mouth (Hot summer night)”.

I 1983 levde rocklegenden upp  till “Two out of three ain’t bad” genom att hans låtar “Total eclipse of the heart” låg på Billboard-listans 1:a plats tätt följd av “Making love out of nothing at all” på 2:a plats tre veckor i rad. Efter att ha blivit kontaktad av Andrew Lloyd Webber skrev han texterna till dennes musikal “Whistle down the wind” som hade premiär i West End sommaren 1998. Konceptalbumet producerades av Steinman och Steve Rinkoff och innehåller bland annat Boyzones hit “No matter what”.

Dessutom har han varit inblandad (antingen som kompositör och/eller producent, reds. anm.) i låtar till filmer som “Streets of fire” (1984), “Footloose” (1984) och “The mask of Zorro” (1998). Även om den färgstarke rockopera-kompositören rönt störst kommersiell framgång med Meat Loafs “Bat out of hell” var Bonnie Tylers “Total eclipse of the heart” hans personliga favorit.

That song never goes away. It’s the biggest karaoke song in the world and it’s been covered dozens of times. It’s one of my children and I’m as proud of it as I am the others. I try not to play favourites but yeah, it’s special, sa Jim Steinman till iHeartRadio i 2017.

Hans budskap till unga var att inte vara rädda för ta för sig av det som livet kan erbjuda.

Young people aren’t helpless. They’ve got the youth and youth is power. Don’t be afraid to feel, to love and to inspire change – it’s your turn. That’s been my message and will always be my message.

Av Carl Gram

Regler för kommentarer:

Kommentarer granskas inte före publicering. Det innebär att den som skriver en kommentar själv ansvarar för kommentarens innehåll. Den som skriver kommentarer ska följa svensk lag. Kommentera gärna, håll god ton, var artig, hota aldrig och framförallt använt sunt förnuft.

Kommentera